膨らむ宇宙ドーム「BEAM」

Posted by moonrainbow on 12.2017 宇宙ステーション   0 comments   0 trackback
宇宙ステーションへの設置期間が延長予定

国際宇宙ステーション(ISS)
 
2016年4月に国際宇宙ステーション(ISS)へと打ち上げられ、トラブルはあったものの無事に宇宙で展開された「ビゲロー膨張式拡張モジュール『BEAM』」。こちらはもともと2年間の設置が予定されていたのですが、NASAはその後もBEAMをISSに設置し続ける予定だと発表しました
 
BEAMはビゲロー・エアロスペースが開発したモジュールで、伸縮性と強靭性を兼ね備えた素材からできており空気を入れると提灯のように膨らみます。膨張後の大きさは長さ4m、直径3.23m。現在はISSでの活動領域として、将来的には火星への有人探査の際の居住空間や、宇宙ホテルとしての利用も想定されています
 
NASAはビゲロー・エアロスペースとの2年契約を更新し、3年とオプションで1年が2回、BEAMとその周辺技術に関する契約を結ぶつもりです。なお、契約代金はまだ決定していません。どうやらNASAはBEAMに「倉庫」としての利用用途を見出しているそう。これも、ある意味BEAMの正しい使い方なのかもしれません
 
またISSの宇宙飛行士はこれまで何度もBEAMの内部に出入りしていますが、まだ居住空間として利用する計画はありません。一方ビゲロー・エアロスペースはさらに大型な膨張式宇宙ステーション「B330」を2020年に打ち上げる計画です。こちらは実際の旅行者の滞在を目指したモジュールとなっています
 
Image Credit: NASA/Bigelow

2017/10/05
Soraeより

宇宙滞在が通算665日の女性宇宙飛行士

Posted by moonrainbow on 11.2017 宇宙ステーション   0 comments   0 trackback
通算665日の宇宙滞在最長の女性が帰還 

宇宙滞在が通算665日の女性宇宙飛行士
地球に帰還し、笑顔を見せる米宇宙飛行士のペギー・ウィットソンさん(左)=カザフスタン・ジェズカズガン近郊で、NASA提供

国際宇宙ステーション(ISS)に滞在していた米航空宇宙局(NASA)の米国人宇宙飛行士ペギー・ウィットソンさん(57)が2017年9月2日夜、ISSからロシアのソユーズ宇宙船に乗り、中央アジア・カザフスタンの草原に帰還しました。ウィットソンさんの滞在日数は通算665日。これまでの米国最長記録(534日間)を大幅に上回るとともに、女性宇宙飛行士としては世界最長となりました

 生化学者のウィットソンさんは2016年11月に3回目のISS滞在を開始し、288日間、宇宙空間で過ごしました。カザフスタンのジェズカズガン近郊に帰還したウィットソンさんは、出迎えた人に笑顔で応えていました

 宇宙滞在の歴代最長記録はロシア人宇宙飛行士ゲナディ・パダルカさん(59)の879日で、NASAによると、ウィットソンさんは世界8位にランクインしました

2017年9月4日
毎日新聞より

太陽面を横切る国際宇宙ステーション

Posted by moonrainbow on 25.2016 宇宙ステーション   0 comments   0 trackback
NASAが公開した太陽面を横切る国際宇宙ステーション

太陽面を横切る国際宇宙ステーション
米カリフォルニア州ニューベリーパークで撮影された、太陽面を通過する国際宇宙ステーション(2016年12月17日撮影、2016年12月20日公開)。

米カリフォルニア(California)州ニューベリーパーク(Newbury Park)で2016年12月17日、国際宇宙ステーション(ISS)が太陽面を秒速約8キロで通過する様子が撮影されました

米航空宇宙局(NASA)が20日、コマ撮りされた画像の合成写真を公開しました

AFPより
2016年12月21日

国際宇宙ステーション内の「宇宙レタス」

Posted by moonrainbow on 09.2016 宇宙ステーション   2 comments   0 trackback
国際宇宙ステーション内で順調に成長育っている宇宙レタス(NASA

レタスの収穫
レタスの収穫時、モニターを通してISSのクルーとメッセージのやりとりをするNASAの野菜プロジェクトエンジニア Charles Spernさん(左)(提供:NASA)

国際宇宙ステーション内で1か月かけて育てたレタスが収穫されました。宇宙生物学としても宇宙飛行士の健康維持としても重要な成果です

2016年10月25日、国際宇宙ステーション(ISS)に滞在中の宇宙飛行士Shane Kimbroughさんは野菜実験を開始し、6つのレタスの苗を同時に育ててきました

「第1週目に苗が水を吸いすぎたために、成長が予定より少し遅れました。わたしたちは水分を飛ばすために、レタスに風を送るようKimbroughさんに指示し、その後にレタスは無事復活しました」(NASA野菜プロジェクトマネージャー Nicole Dufourさん)。

レタスの収穫には“Cut-and-come-again”という方法が用いられている。レタスを根こそぎ収穫するのではなく、外側の成長した葉のみをカットしていくことで、だいたい10日ほどで残った中心部分から新しい葉が繰り返し生えてきます

実験の目標は軌道上での野菜の収穫量を増やすことです。もちろん、宇宙飛行士に新鮮な野菜を食べてもらう機会を増やすことは、栄養補助的な意味で重要です。「繰り返し収穫できるので、宇宙飛行士のためにもなりますし、科学実験にも役に立ちます。初収穫を楽しんだShaneからの報告を楽しみにしています」(Dufourさん)。

今回収穫されたレタスはすべて宇宙飛行士の食料になりますが、計4回の収穫が見込まれており、最後の収穫は年明けの予定です。収穫されるレタスは、宇宙飛行士が食べる分と、サンプルとして地球へ送り返される分とに分けられます。

この実験は、宇宙で健康的な作物を育てるという“宇宙生物学”と、宇宙飛行士の健康の維持をする“ヒューマン・リサーチ”という2つの分野にまたがっており、応用科学分野におけるNASAの重要なデモンストレーションといえます

2016年12月5日
Astro Artsより

ISSの宇宙飛行士の滞在人数

Posted by moonrainbow on 20.2016 宇宙ステーション   0 comments   0 trackback
ISSの宇宙飛行士の滞在人数が2017年に一時削減へ

ISS(国際宇宙ステーション)

これまで、ISS(国際宇宙ステーション)へと宇宙飛行士を送り込むソユーズロケットには通常3人が乗船していました。しかし2017年の3月からは、同宇宙船の一部は2人の宇宙飛行士を載せて打ち上げられることになります。この計画変更には、ロシアによる「ISSでの滞在宇宙飛行士の人数を減らしたい」という思惑が関係しています。つまり、いくつかのソユーズの打ち上げではロシア人宇宙飛行士の数が削減されるのです
 
通常、ソユーズの打ち上げには2タイプがありました。1つは2人のロシア人宇宙飛行士と1人のNASA宇宙飛行士。そして数カ月後には、1人のロシア人宇宙飛行士と1人のNASA宇宙飛行士、そしESA(欧州宇宙機関)やJAXA(宇宙航空研究開発機構)からの宇宙飛行士が打ち上げられていたのです。これにより、ISSの滞在人数はローテーション時を除いて平均6人に固定されていました
 
しかし今後は、1つ目のタイプの打ち上げで1人のロシア人宇宙飛行士と1人のNASA宇宙飛行士が乗船します。これにより、ISSにおける宇宙飛行士の滞在人数は5人になるのです。またすでに、NASAは2017年3月のソユーズの打ち上げでロシア人宇宙飛行士のFyodor Yurchikhin氏とNASA宇宙飛行士のJack Fischer氏が乗船することを発表しています
 
ロシアがコスト削減のために宇宙飛行士の人数を減らすのでは? という憶測はこれまでにもささやかれていました。なぜなら打ち上げ人数が一人減れば、プログレス補給船のミッションを1回減らすことができます。さらに、ロシアは削減した1座席を他の宇宙開発機関に販売する可能性もあります。これによりNASAやESA、JAXAは一人多くの飛行士を送り込んだり、追加の荷物をISSへと運搬することも可能になります……が、NASAは現時点では座席の追加購入に興味を示していません
 
しかし、この変更は一時的なものになる予定です。現在ロスコスモスは新たな実験モジュール「Multipurpose Laboratory Module(MLM:愛称ナウカ)」の打ち上げを予定しており、その打ち上げの後には宇宙飛行士の数を3人に戻すものとみられます。このMLMはかなり登場が遅れていたのですが、2017年〜2018年の早い時期の打ち上げが期待されています
 
また、2018年にはスペースXやボーイングがNASAとの契約のもと、宇宙飛行士の輸送を開始する予定です。もしロシアが宇宙飛行士の数を3人に戻せば、もしかするとISSに7人の宇宙飛行士が滞在する姿を目にすることができるかもしれません
 
Image Credit: NASA

2016/11/16
Soraeより
 

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