天体「SIMP J013656.5+093347(SIMP0136)」

Posted by moonrainbow on 15.2017 浮遊惑星   0 comments   0 trackback
褐色矮星と思われてきた天体は実は若い惑星状天体だった

SIMP の想像イラスト
SIMP J013656.5+093347の想像イラスト(提供:NASA/JPL, Jonathan Gagné)

これまで褐色矮星だと考えられてきた太陽系に近い天体の質量が、実際には木星の10倍程度しかないことが明らかになりました。2億歳程度の天体の集団の一員とみられ、系外惑星の大気の研究に役立つと期待されています

うお座の方向約20光年の距離に位置する天体「SIMP J013656.5+093347(SIMP0136)」はこれまで、褐色矮星という種類の天体と考えられてきました。褐色矮星は巨大惑星よりは大きいが、恒星としては小さすぎる(軽すぎる)ため、天体中心部での核融合反応を持続して行うことができず、長い間高温で明るく光ることはできないのです

米・カーネギー科学研究所のJonathan Gagnéさんたちの研究チームは、SIMP0136が年齢2億歳程度の天体の集団「Carina-Near」の一員であることを突き止めました

Carina-Nearのように宇宙空間を一緒に移動している年齢の似通った星の集まりは、その集団内にあって主星を持たない惑星状自由浮遊天体(自由浮遊惑星)を研究するうえで重要な対象です。冷たく孤立した自由浮遊惑星の年齢を決定する唯一の方法を提供してくれるからです。年齢と温度がわかれば、天体の質量を知ることができます

こうした結果から、SIMP0136の質量は木星の13倍程度であることがわかりました。この数値は褐色矮星の特性と惑星状天体とのちょうど境界あたりですが、SIMP0136は褐色矮星というよりはむしろ自由浮遊惑星と呼ぶべき天体といえます。

この程度の質量を持つ天体は、近年多数発見されている巨大な系外ガス惑星ととてもよく似ています。こうした系外惑星は中心星が明るすぎるため大気の観測を行うことが非常に難しいが、自由浮遊惑星であればそうした問題がないのです。したがってSIMP0136のような天体は、系外惑星の大気の研究という点で貴重な存在となります

「SIMP0136が褐色矮星だと考えられていた時点ですでに、非常に速く変化する表面の気象パターンを検出していました。これまでにわずかな発見例しかない自由浮遊惑星に新メンバーとしてSIMP0136が仲間入りしたことは、非常に注目すべきことです」(研究チームのÉtienne Artigauさん)。

2017年5月10日
Astro Artsより

「うみへび座TWアソシエーション」に褐色矮星

Posted by moonrainbow on 29.2016 浮遊惑星   0 comments   0 trackback
恒星の集団「うみへび座TWアソシエーション」での浮遊天体「WISEA J114724.10-204021.3(WISEA 1147)」は褐色矮星(NASA

低質量の褐色矮星と思われるWISEA 1147の想像図
低質量の褐色矮星と思われるWISEA 1147の想像図(提供:NASA/JPL-Caltech) .

若い恒星の集団「うみへび座TWアソシエーション」で、惑星質量の天体が発見されました。その正体は褐色矮星であるようです

天の川銀河は、宇宙空間に浮かぶ孤独な惑星であふれているらしいという研究成果が5年前に発表されました。暗闇の宇宙で、仲間となる他の惑星を持たず、まして中心星も存在せず、ただ静かにたたずむ惑星の数が、他の天体より多いのかもしれないというのです

もしこれが本当だとすれば、そのような浮遊天体はどこから来たのだろう。自らが誕生した太陽系から追い出された惑星なのか、それとも実際には他の恒星と同じように単独で生まれた、軽い天体である「褐色矮星」なのだろうか

米・トレド大学のAdam Schneiderさんたちの研究グループは、NASAの赤外線天文衛星「WISE」(現・NEOWISE)と2μm全天観測(Two-Micron All Sky Survey; 2MASS)プロジェクトのデータを利用した研究から、これらの疑問を紐解く手がかりとなる天体を発見しました

研究グループが見つけたのは、地球から約160光年の距離に位置する30個ほどの恒星の集団「うみへび座TWアソシエーション」の中に存在する、木星の5~10倍と非常に軽い浮遊天体「WISEA J114724.10-204021.3(WISEA 1147)」です。こうした浮遊天体の存在はわずかしか知られていません

うみへび座TWアソシエーションの星々の年齢は、500万歳から1000万歳ととても若く、そのためWISEA 1147も約1000万歳と考えられます。一方、惑星が形成されるには少なくとも1000万年を要し、その惑星が誕生した生まれ故郷から追い出されるのはさらに後のことだろうと考えると、WISEA 1147は惑星ではなく褐色矮星と考えられます

無数に存在するとみられる孤独な浮遊天体のうち、褐色矮星と惑星の割合がどうなっているのかは全く不明です。その割合を解明するためには、WISEA 1147のような天体を調べ誕生の起源に迫ることが重要になってきます

2016年4月21日
Astro Artsより
 

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