探査機「メッセンジャー」任務終了

Posted by moonrainbow on 10.2015 太陽系   0 comments   0 trackback
探査機「メッセンジャー」が2015年5月1日、水星に落下し、4年にわたるミッションを終了

メッセンジャーから送られてきた最後の画像
メッセンジャーから送られてきた最後の画像(提供:NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington) .

NASA探査機「メッセンジャー」が2015年5月1日朝4時半ごろ(日本時間)、水星の北半球にある「シェークスピア盆地」に予定通り墜落し、ミッションを終了しました。メッセンジャーは2004年8月に打ち上げられ、2011年3月に史上初めて水星の周回軌道に投入されました。4年間で水星を4105周し、地図の作成、地表の組成や磁場の調査などを行ってきました。極域に水の氷が存在することを確認したのもメッセンジャーの成果です

水星は太陽に近く、熱や宇宙線、重力の影響の面で探査が難しいのですが、こうした点を克服したメッセンジャーは、工学的にも大きな成果を達成したミッションでした

メッセンジャーが時速約1万4000kmで衝突した地点では、直径16mのクレータが形成されたとみられています。露出したであろう地下の物質は格好の探査ターゲットとなるはずで、2016年度に打ち上げ予定のJAXAとESA(ヨーロッパ宇宙機関)の共同プロジェクト「ベピ・コロンボ」探査機などによる詳しい観測が楽しみです

2015年4月30日
Astro Artsより

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