「うみへび座TW星(TW Hydrae)」の2つ目のリングギャップ構造

Posted by moonrainbow on 06.2015 宇宙   0 comments   0 trackback
すばる望遠鏡が原始惑星系円盤に2つ目のリングギャップ構造を発見

うみへび座TW星の周りに存在する塵の円盤
うみへび座TW星の周りに存在する塵の円盤。(左)2013年にHST撮影。中心から80auの位置にリング状のギャップ構造が見られる。(右)すばる望遠鏡撮影。約20auの位置に新たなリング状ギャップ構造が発見された。破線は中心から80auの距離を示す。 (提供:国立天文台、以下同) .

若い星の周りにある原始惑星系円盤をすばる望遠鏡で観測し、過去に見つかっていたリング状のギャップ構造の内側にもう1つのギャップ構造が発見されました。惑星系の誕生の謎に迫るうえで重要な観測成果です

約180光年彼方に位置する「うみへび座TW星(TW Hydrae)」は年齢約1000万年の若い恒星で、その周囲には水素とヘリウムを主成分とするガスと塵でできた円盤状の構造である原始惑星系円盤が広がっています。これほど若い星としては太陽に最も近いので、これまでに様々な観測が行われてきました。2013年にハッブル宇宙望遠鏡(HST)で行われた近赤外線の観測では、原始惑星系円盤中の、中心星から約80au(120億km)離れたところに、リング状のギャップ構造が発見されています

TW Hydrae Disk
Credit: NASA, ESA, J. Debes (STScI), H. Jang-Condell (University of Wyoming), A. Weinberger (Carnegie Institution of Washington), A. Roberge (Goddard Space Flight Center), G. Schneider (University of Arizona/Steward Observatory), and A. Feild (STScI/AURA)

こうした原始惑星系円盤の中で惑星が誕生すると考えられていますが、太陽系を含め惑星系の成り立ちを理解するためには、中心星のすぐ近くの観測が必要不可欠です。そこで国際共同研究チームは、うみへび座TW星の原始惑星系円盤の細かい塵を、すばる望遠鏡で観測しました。地球大気の揺らぎによる画像の乱れを補正する補償光学装置と最新鋭の高コントラストカメラ「HiCIAO」の優れた性能を活かし、さらに観測方法やデータを厳選することによって、HSTの観測よりもさらに中心星に近い領域が観測可能になりました

観測の結果、半径約20au(30億km)のところに新たなリング状のギャップ構造が発見されました。この距離は太陽系で言えば太陽から天王星までの距離に相当する位置です。HSTで発見された構造と合わせて、同じ円盤に2つのリング状のギャップ構造が撮影されたことになります

この星の若い年齢を考慮すると、複数のリング状のギャップ構造は惑星系を形成する途中の段階だと考えられ、太陽系も昔は似たような姿をしていたと推測されます。また、原始惑星によってリング状のギャップ構造が形成される理論予想もあり、今回の観測成果は、惑星系の誕生の謎に迫るうえで重要なものとなりました

「うみへび座TW星の円盤では、中心星からいくつかの異なる距離に同時に複数の惑星が形成されていると考えられます。また、惑星とはいえないまでも、やがて惑星の基になる塵が大きく成長している段階だとも考えられます」(国立天文台 秋山永治さん)。

うみへび座TW星の周りに存在する塵の円盤の想像図
うみへび座TW星の周りに存在する塵の円盤の想像図

アルマ望遠鏡では、うみへび座TW星よりも若い別の星(おうし座HL星)を取り囲む多重リング構造の撮像に成功し、円盤内部にある大きな塵の分布を明らかにしています。また電波では、木星のようなガス惑星や地球の大気の材料となるガスも観測できます。研究チームは「電波観測とすばる望遠鏡のデータを組み合わせて円盤の3次元構造を明らかにし、惑星の形成メカニズムの解明を目指します」と意気込んでいます

2015年6月18日
Astro Artsより

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