冥王星の衛星「カロン」と 衛星「ヒドラ」の写真公開

Posted by moonrainbow on 17.2015 太陽系   0 comments   0 trackback
冥王星の衛星「カロン」は、若く変化に富んだ地形を持っていた

冥王星の衛星「カロン」
ニュー・ホライズンズが7月13日に観測した冥王星の衛星「カロン」(提供: NASA-JHUAPL-SwRI)

 米航空宇宙局(NASA)は2015年7月15日夜(現地時間)、記者会見において、探査機「ニュー・ホライズンズ」が13日に撮影した、冥王星の衛星「カロン」の、これまでで最も解像度の高い写真を公開しました

 これはカロンから46万6000km離れた場所から撮影されたもので、地形の凹凸がわかるほど高解像度の写真が得られたのは史上初のこととなります

 中央の少し下を横に走る、谷や崖のように見える部分は、おそらくカロンの地殻が広がって割れたことで形成されたと考えられます。長さは約1000kmほどと推定されています。また右上には渓谷のような地形も見え、その深さは7kmから9kmほどです

 科学者たちによると、カロンの地表にクレーターが想定よりも少ないことに驚いています。特に、写真の下にあたる部分は太陽の光が斜めに差し込んでいるため、クレーターが見つけやすくなっているにもかかわらず、まばらにしかなく、また巨大なクレーターも確認できません。カロンによく似た大きさで、やはり氷が主体となっている土星の衛星「テティス」や「ディオネ」には、大小さまざまな数多くのクレーターがあり、それと比べると、その違いがよりはっきりわかります

 NASAによると、これはおそらく、ごく最近に地質活動が起こり、新しい地面が現れたことで、クレーターが消えたと考えられると述べています

 カロンの北極域には、これまでの観測でも見えていた黒い領域が、より精細に写っている。NASAによると、この部分は黒い鉱物があると考えられるという事です

 また非公式ながら、この部分は「モルドール」(Mordor)と名付けられたという。モルドールとは、J・R・R・トールキンの『指輪物語』に登場する国の名前から採られています。モルドールは冥王サウロンの王国で、シンダール語で「黒の国」という意味を持つ。"冥王"星の衛星にある"黒い"領域にとってふさわしい名前となっています

 今回公開された写真は本来、ファイル・サイズが大きなもので、地球へ送信しやすいようにニュー・ホライズンズによって圧縮がかけられたため、いくつかのディテールが失われているそうです。無圧縮のデータは探査機内に残っており、今後時間をかけてダウンロードされる予定となっています

 また、別の距離、角度から撮影された画像もあるため、今後の分析によって、渓谷やクレーター、そしてモルドールの、より鮮明な姿が明らかになることが期待されます
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Soraeより
2015年7月16日

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冥王星の衛星ヒドラも撮影されました

衛星ヒドラ
探査機ニューホライズンズが約64万キロの距離から撮影した冥王星の衛星ヒドラ。不規則な形で幅は最大43キロと小さい(NASA提供)

科学者は、カロンは原始冥王星に巨大な天体が衝突したときに形成され、衝突の際に飛び散った破片が融合して4つの小さな衛星ニクス、ヒドラ、ケルベロス、ステュクスが誕生したと考えています

 今回初めてヒドラの姿が捉えられました。画像でもまだ何か分からない塊をモザイク加工したようにしか見えませんが、研究チームはヒドラの大きさを43kmと推定することができました

 プロジェクトサイエンティストのハル・ウィーヴァー氏は、「ヒドラの表面積は意外に大きい」と述べています。「ヒドラの表面は、主に水が凍った氷からできていると考えられます」。

 冥王星の4つの小さな衛星は、コマのように規則的に自転せず、カオス的に軌道上をごろごろ転がっています。冥王星系は、惑星系を小さくしたような複雑な系なのです。科学者たちは、冥王星の秘密を解き明かすことで、惑星系が形成され、進化する過程の理解を深めたいと考えています

時事通信より

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