探査機「ニューホライズンズ」の次の目標はカイパーベルト天体2014 MU69になる予定

Posted by moonrainbow on 07.2015 未分類   0 comments   0 trackback
到着は2019年1月1日の予定です

カイパーベルト天体2014 MU69
カイパーベルト天体をフライバイするニューホライズンズの想像図(提供:NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker) .

2014_MU69.jpg
Wikipediaより

NASAの探査機「ニューホライズンズ」の次の探査目標天体として、冥王星よりさらに約16億km外側を公転しているカイパーベルト天体「2014 MU69」(The Kuiper Belt object 2014 MU69)が選ばれる見通しとなりました


the Kuiper Belt object 2014 MU69
カイパーベルト天体2014 MU69の軌道。Credits: NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker

2015年7月14日に冥王星をフライバイした「ニューホライズンズ」は当初から、冥王星系だけでなく他のカイパーベルト天体も探査するように計画された探査機です。追加の目標を接近通過(フライバイ)するための燃料も残っており、電力系統もあと数年は稼働できるよう設計されています

新たな目標として選ばれたカイパーベルト天体2014 MU69は、2014年にハッブル宇宙望遠鏡で発見された天体です。大きさは約45kmと見積もられており、典型的な彗星より10倍以上大きく1000倍以上重いのです。一方で冥王星と比べると0.5~1%の大きさ(質量は1万分の1)しかなく、冥王星などを作る元となった天体と考えられます

「冥王星探査でわかったように、地球からの観測では決して得られない多くの情報がフライバイ探査で得られます。ニューホライズンズが取得する詳細な画像やデータによって、カイパーベルトとそこに存在する天体に関する理解に大変革がもたらされるでしょう」(ニューホライズンズチーム John Spencerさん)。

地球から49億kmの距離を飛行中のニューホライズンズの状態は良好で、冥王星系に関する膨大な画像やデータの送信を始めたばかりです。予算が無事に通れば、2016年には2014 MU69が正式なターゲットとして承認されますが、それに先駆けて2015年の10月後半と11月初旬には軌道修正が行われます。2014 MU69への到着は2019年1月1日の予定です

2015年9月1日
Astro Artsより

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