衛星エンケラドスは星全体が海に覆われている

Posted by moonrainbow on 20.2015 衛星   0 comments   0 trackback
土星の衛星エンケラドス(Saturn II Enceladus)は星全体が海に覆われている

エンケラドスの内部を示した図
エンケラドスの内部を示した図(提供:NASA/JPL-Caltech)

米航空宇宙局(NASA)は2015年9月15日、土星の衛星エンケラドス(Saturn II Enceladus)は、衛星表面の氷の下に広がる海が星全体を覆っていることが分かったと発表しました。エンケラドスの海には地球生命が誕生した環境として有力視されている熱水環境があることが分かっており、地球外生命の存在にも期待が高まります

 エンケラドスは直径500キロほどの氷衛星です。内部には液体の海が広がり、氷の割れ目を通じ水が宇宙に噴き出していることで知られていますが、海がどの程度の広がりなのかは分かっていなかったのです

 土星探査機「カッシーニ」が観測した7年以上のデータを分析したところ、エンケラドスはわずかに揺れながら土星のまわりを公転していることが分かりました。岩石による中心部と表面が強固に結びついているなら見られない程度の揺れであり、中心部と氷の表面は星全体に広がった海によって隔てられていると結論しました

 なぜエンケラドスの海が完全に凍結せず液体のままでいられるのかは謎だという事です。土星の潮汐力が原因で発生するエンケラドス内部の熱が、従来考えられていたものよりずっと大きい可能性があるという事です

 エンケラドスについては、宇宙に吹き出した水の分析から、地球の海底で見られる「熱水噴出孔」と同様の熱水環境があることが分かっています。熱水噴出口は地球生命が誕生した環境として本命視されており、エンケラドスに広がる巨大な海にも生命が存在するかもしれないのです

ITmedia ニュースより
2015年9月16日

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