地球の引力で月に無数のひび割れを作る

Posted by moonrainbow on 25.2015   0 comments   0 trackback
地球の引力が月の表面に無数のひび割れを作っていることが判明

無数のひび割れ

地球の海の潮汐の原因が月の引力であることは良く知られていますが、月を繋ぎ止める地球の引力の方が、月にずっと大きな影響を与えているそうです

 NASAの科学者によれば、地球の引力が月面に無数のひび割れを作り上げているそうです。これまで3,200以上のひび割れが特定されており、それぞれが長さ数km、深さ数mはあります。

 米国立航空宇宙博物館のトーマス・ワターズ博士によれば、無数の断層が走る方向にはあるパターンが存在しています。

無数のひび割れ1
潮汐力と全体の収縮が断層崖を形成

 「その形成に影響する何か別のものを示唆しています。メッセージを送り、再調整している、星全体に作用する何かです」

 「耳たぶ状の崖(lobate scarp)」と呼ばれる断層が初めて発見されたのは2010年のことです。NASAの月周回無人衛星ルナー・リコネサンス・オービター(LRO)が月面に散らばるひび割れを発見しました。発見当初、液状の外核が冷えて収縮したことで、その上部にある硬い地殻にひびが入ったのだと考えられていました。

無数のひび割れ2
月面で発見された衝上断層の数は3,200にも上る。赤線は断層の位置、矢印はおおよその方向を示す。

 その場合に出来上がるのは、衝上断層という方向に特定のパターンがない断層です。しかし、月面のほぼ4分の3を捉えた高解像度画像の解析結果から、断層に特定のパターンがあることが判明しました。これは別の力の影響の下でひび割れが形成されていることを示唆しています。

 地球を楕円軌道で周回する月にかかる引力の変化なら、月面に特徴あるストレスを発生させるのに十分であります。ワターズ博士によれば、月にかかる潮汐力と内部の冷却によって生じた月全体の収縮が組み合わさって生じるストレスによって、月面のひび割れが作られるそうです。

無数のひび割れ3
ルナー・リコネサンス・オービター・カメラが捉えたヴィッテロ・クラスター(Vitello Cluster)の断層。中央に劣化したクレーターがある。

 ひび割れは非常に新しく、今日でも活発に形成されているようです。こうした作用は、月の地殻変動による大地形成の主な原因であると考えられています。

 このストレスは、遠地点という月の軌道が地球から最も遠ざかった地点において最大になります。仮に断層が現在でも活発であるのであれば、断層がずれることで発生する浅発月震を遠地点において検出できる可能性があります。

無数のひび割れ4 
 LROカメラの研究責任者である米アリゾナ州立大学のマーク・ロビンソン博士は、同人工衛星のカメラのおかげで、これまで検出できなかった数々の地殻的特徴が明らかになっていると説明する。

 「ミッション初期段階では、潮汐力が地殻形成に何らかの役割を果たしているとは思えませんでしたが、結論を出すには調査範囲が足りませんでした。現在では、適切なライティングの下、狭角カメラが撮影した画像は月の半分以上にも及び、構造的パターンがはっきりと見えるようになりました」

無数のひび割れ5
衝上断層によって作られた段状の崖。

 2009年6月に打ち上げられたLROは7種類の観測機器によって、貴重なデータを大量に収集してきました。こうした詳細なデータセットは、これまで観測ができなかった微妙だが、重要な作用の究明を可能にしています。

dailymaiより

2015年09月19日
カラパイアより

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