太陽系の遠い未来の運命は!

Posted by moonrainbow on 20.2015 太陽系   0 comments   0 trackback
太陽系の未来か、白色矮星を取り巻く円盤状構造(Royal Astronomical Society

白色矮星と周囲の円盤状構造の想像図
白色矮星と周囲の円盤状構造の想像図(提供:Mark Garlick (www.markgarlick.com) and University of Warwick/ESO .

12年間にわたる観測で、死を迎えた星とかつてその星の周りにあった小天体との相互作用が初めて詳しく解明されました。太陽系も遠い未来にはこのような運命をたどるのかもしれません

質量が太陽の8倍以上の重い恒星は超新星爆発を起こして一生を終えますが、それよりも質量の小さい恒星は違う運命をたどります。太陽の1~8倍程度の質量しかない軽い恒星は、燃料を使い果たして燃え尽きると膨らんで赤色巨星となります。外層は宇宙空間へと放出され、あとには高温高密度の白色矮星が残ります

こうした過程において、周りに存在する惑星や小惑星などはどうなるのでしょうか。そして、一体何が残されるのでしょう。その疑問に答えを出す一助となる最新の研究成果が発表されました

英・ウォーリック大学のChristopher Manserさんたちの研究チームは、ヨーロッパ南天天文台の大型望遠鏡VLTなどを用いて2003年から12年にわたって観測された、おとめ座方向の白色矮星「SDSS J1228+1040」のデータを調べました

ドップラー・トモグラフィーと呼ばれる、医療の現場で人体をスキャンして診断するのに似た技術を用いた解析から、白色矮星の周りを回りながら食い物にされ、ガス状となって光を放っている構造の詳細な分布が初めて明らかにされました。こうした白色矮星の周りのガス状円盤は珍しく、これまでに7例しか見つかっていません

研究チームでは、一つのはぐれた小惑星が白色矮星に危険な距離にまでに接近し、その強力な潮汐力によって引き裂かれ、白色矮星の周りを取り巻く円盤状構造を形成することになったと結論づけています

この円盤は土星の環と同じようなプロセスで作られましたが、スケールは大きく異なり、J1228+1040の直径は土星の7分の1以下しかないのに質量は2500倍もあります。また、白色矮星と円盤の内縁までの距離70万kmの間に、土星とその環はすっぽりと収まるります

J1228+1040のような天体は、恒星が一生を終えるときにどんな環境ができるのかについてヒントを与えてくれます。70億年後の太陽系の運命を含め、惑星系で何が起こるのかについても理解の助けとなるでしょう

Artist’s impression of the glowing disc of material around the white dwarf SDSS J1228+1040



2015年11月17日
Astro Artsより

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