アインシュタインの一般相対性理論の発表から100年

Posted by moonrainbow on 28.2015 ニュース   0 comments   0 trackback
一般相対論100年でNASAが写真公開した重力レンズで笑う宇宙の猫 

チェシャ猫
宇宙に笑うチェシャ猫 Credit X-ray: NASA/CXC/UA/J.Irwin et al; Optical: NASA/STScI

 アインシュタインによる一般相対性理論の発表から2015年11月でちょうど100年を迎えます。米航空宇宙局(NASA)はこのほど、一般相対論が示した「重力レンズ」効果がよく分かる宇宙の「チェシャ猫(Cheshire Cat)」の写真を公開しました

 チェシャ猫(SDSS J103842.59+484917.7)は、不思議の国のアリスに登場する猫。写真はおおぐま座の方向に46億光年離れたところにある銀河団で、2つの銀河とアーチ状の光が笑う猫のように見えることからこのニックネームが付きました。NASAは「不思議の国のアリスとアインシュタインが出会うところ」と記しています

 写真はハッブル宇宙望遠鏡による通常の光学観測写真とチャンドラX線観測衛星が撮影したX線写真(紫色の部分)を合成したものです。猫の目に当たる2つの銀河を取り囲むように見えるアーチ状の像は、手前の銀河の巨大な質量による重力で、背後にある4つの銀河の光が曲げられる「重力レンズ」効果で生じた像です

 一般相対性理論では、巨大な質量は時空を大きく歪ませ、光がその歪んだ時空を通過するとことでレンズのように曲がると考えられました。これが重力レンズで、1979年、2つの隣接する像を持つクエーサーが同じスペクトルだったことが分かったことで初めて確認されたのです

 チェシャ猫の重力レンズの原因になっている質量の多くはダークマター(暗黒物質)だと計算されています。2つの銀河は10億年後に合体し、1つの大きな銀河と小銀河に分かれるだろうと言われています

ITmedia ニュースより
2015年11月24日

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