木星の衛星「エウロパ」の表面にて水分の噴出

Posted by moonrainbow on 27.2016 衛星   0 comments   0 trackback
地球外生命体探査へ期待高まる木星衛星「エウロパ」表面に水分の噴出 

木星衛星「エウロパ」表面に水分

NASAが「驚くべき発表」を予告しましたが、その内容が判明しました。それは、2016年9月26日、木星の衛星「エウロパ」の表面にて水分の噴出の証拠を発見したと発表しました
 
木星第二の衛星のエウロパは以前より、表面の氷の下に水が存在していることが予想されていました。ハッブル宇宙望遠鏡を用いた宇宙望遠鏡科学研究所(STScl)による今回の発見によりその氷の下の海の存在の確証が高まり、さらに吹き出す水を調査することによる「地球外生命体」の探査への期待が寄せられます

木星衛星「エウロパ」表面に水分1

STSclは2013年12月よりエウロパの観測を開始し、その南極付近で3回にわたり水分の噴出と思われる現象の観測に成功します。以前にもエウロパの南極付近ではオーロラが観測されたことから、この原因が「水素と酸素」によるものだと予測されていたのですが、十分な証拠がありませんでした
 
今回の観測では、ハッブル望遠鏡を利用してエウロパの移動による明るさの変化を観測。この惑星観測にも用いるテクニックにてエウロパの南極付近に影がみつかり、その表面に変化(水分の噴出)が起きていることがわかります。報告によれば、この噴出は約200キロメートルの高さにも及ぶそうです
 
木星衛星「エウロパ」表面に水分2
 
NASAは、エウロパの海は地球の海と似た成分であると予測しています。しかしその表面には数キロに及ぶ氷で覆われており、その探査は難しいと思われていました。しかし水分の噴出があるとすれば、エウロパの地表で地球外生命体の探査ができる可能性があります
 
NASAはすでにエウロパへの探査計画「Europa Clipper」を持っており、探査機の派遣は2020年代になる予定です。また、将来的にはこの水分の噴出を直接観測する可能性もあります
 
Image Credit: NASA

Hubble Directly Images Possible Plumes on Europa



2016/09/27
Soraeより

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