バンド5受信機

Posted by moonrainbow on 29.2016 科学   0 comments   0 trackback
アルマ望遠鏡のバンド5受信機がファーストライト

アルマ望遠鏡バンド5受信機
アルマ望遠鏡バンド5受信機(提供:Onsala Space Observatory/B. Billade)

アルマ望遠鏡のアンテナに、欧州と北米が主導して開発したバンド5受信機が搭載され、初観測に成功しました。同受信機は宇宙に漂う水分子からの電波を探るのに有用であるなどの性能を持ち、アルマ望遠鏡がさらに幅広いテーマの天文学に貢献できると期待されています

南米チリに設置された電波望遠鏡のアルマ望遠鏡では、30~950GHzの観測周波数帯を10に分け、それぞれに最適化した受信機を開発してアンテナに搭載している。周波数の低いほうからバンド1、バンド2、という名前が付けられ、最も高い周波数帯がバンド10だ。このうちバンド4、8、10の3つの周波数帯の受信機は日本が開発し、各受信機について全アンテナに搭載するための66台+予備7台の計73台がすでに稼働しています

今回ファーストライト(初観測)を迎えたバンド5受信機は、スウェーデンのチャルマース工科大学オンサラ天文台が中心になって開発し、オランダの天文学研究組織NOVA (Netherlands Research School for Astronomy)と米国立電波天文台との協力によって量産されました。また、チリ現地でのバンド5受信機の組み込みに際しては国立天文台のスタッフも貢献しています

バンド5受信機の観測周波数帯で特筆すべきは、水分子が出す電波(波長1.64mm)が含まれることです。水は地球大気にも含まれるため、宇宙にある水分子からの電波を観測するには高地や乾燥した場所でなくてはならないのです。この点、アルマ望遠鏡の立地は他の望遠鏡に比べて大きな利点です。さらにアルマ望遠鏡の高い感度と解像度を活かして、様々な天体における水分子の分布を描き出せると期待されています

「バンド5受信機によって、我々が知る生命誕生の必要条件である水を、太陽系内、天の川銀河内、そしてその外において検出することが容易になるでしょう。また遠方宇宙での電離炭素からの放射も観測可能です」(欧州アルマ望遠鏡プログラムサイエンティスト Leonardo Testiさん)。

受信機の性能確認のための試験観測では、へび座の衝突銀河「アープ220」の中心部、天の川銀河中心近くの星形成領域「いて座B2」、年老いて超新星爆発に近づく星「おおいぬ座VY星」などが観測されました

衝突銀河アープ220の中心部
アルマ望遠鏡とハッブル宇宙望遠鏡で撮影した衝突銀河アープ220の中心部。(赤)バンド5受信機で得られた電波放射の分布(提供:ALMA(ESO/NAOJ/NRAO)/NASA/ESA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA))

今回の試験観測では一部のアンテナに搭載されたバンド5受信機だけが使われました。今後、より多くのアンテナに搭載されたバンド5受信機が観測に使用されることで、新しい成果が次々と挙げられることでしょう

2016年12月26日
Astro Artsより

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