土星の衛星タイタンに有機分子

Posted by moonrainbow on 12.2017 衛星   0 comments   0 trackback
生命につながる有機分子が土星の衛星「タイタン」に存在

土星の衛星タイタン
土星最大の衛星タイタン。窒素とメタンを含む大気のためにオレンジがかって見える

土星の衛星タイタンの観測データから、生命につながるかもしれない物質の存在が確認されたとして、米航空宇宙局(NASA)などの研究チームが科学誌サイエンス・アドバンシスにこのほど論文を発表しました

研究チームは、チリにあるアルマ望遠鏡でタイタンを観測したデータを分析。その結果、細胞膜のような球体を形成できる複雑な有機分子のアクリロニトリルが、相当量検出されました

タイタンの大きさは月や水星よりも大きく、太陽系の衛星の中では唯一、雲があって、窒素とメタンの濃厚な大気のためにオレンジがかった色にかすんで見えます

気圧は地球より60%高いことから、もし生命が存在できたとしても、形態はやや異なるかもしれないのです。それでもタイタンの大気は、生命が存在していた原始の地球の大気とそれほど大きな違いはないのです

地表には液体エタンやメタンの川や湖や海があり、そこから形成された雲が液体ガスの雨を降らせます

地表の温度はおよそ氷点下180度と極めて低いため、地球上で岩石や溶岩が地形を形成するように、メタンによって川や湖が形成されています。そうした環境がアクリロニトリルの分子を互いに結合させて、細胞のような膜の形成を促す可能性があります。

「液体メタンの環境におけるアクリロニトリルの存在は、地球上の生命にとって重要な役割を果たしたものと類似する化学反応の可能性をうかがわせる」。NASAゴダード宇宙飛行センターのモーリン・パルマー氏はそう解説しています

2017.07.31
CNNより

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