FC2ブログ

FELT(Fast-Evolving Luminous Transient「高光度の短期変光現象」)

Posted by moonrainbow on 03.2018 宇宙   0 comments   0 trackback
数日間だけ明るく輝く爆発現象「FELT」

FELTの発生過程を示したイラスト
FELTの発生過程を示したイラスト。厚い外層に覆われた星で超新星爆発が起こり、爆風が外層に激突して運動エネルギーが光のエネルギーとなって明るく輝く(提供:Illustration: NASA, ESA, and A. Feild (STScI), Science: NASA, ESA, and A. Rest (STScI))

ほんの数日だけ天体が非常に明るくなるという、珍しい現象「FELT」が系外惑星探査衛星「ケプラー」によって観測されました。超新星爆発の爆風が、星の周囲を取り巻く巨大な外層に激突することで生じる現象のようです

大質量の恒星は一生の最期に超新星爆発を起こして非常に明るく輝きます。その光は2週間ほどかけて暗くなっていきますが、一部には、ほんの2日ほどで急激に暗くなってしまうという不思議な性質を見せるものがあります。「FELT(Fast-Evolving Luminous Transient、高光度の短期変光現象)」と呼ばれるこの種の現象について、従来の超新星のモデルでは、変光のタイムスケールやその様子が簡単には説明できていなかったのです

FELTの正体は、ガンマ線バーストの残光、強力な磁場を持つ中性子星である「マグネター」によって増光を起こした超新星、Ia型超新星のなりそこないといった多くの理論が提唱されてきました。しかし、FELTは他の超新星と同様にいつどこで発生するかわからず、そのうえに数日しか輝かないため、発見例が少なく研究は困難でした

米・宇宙望遠鏡科学研究所のArmin Restさんたちの研究チームは、NASAの系外惑星探査衛星「ケプラー」の観測データを用いて、FELTの性質に迫る研究を行いました

ケプラーの本来の目的は、天の川銀河内の系外惑星探しです。ケプラーは、系外惑星が中心星の手前を通過する際に星の光が一時的に暗くなる様子を観測して惑星を発見しますが、そのためには同じ空の領域を頻繁にかつ長期間にわたって観測して明るさの変化を記録し続ける必要があります。そして、このような探査の特徴は系外惑星だけでなく、FELTのように短期間で明るさが変わる現象を発見したり変光の様子を追ったりするのにうってつけなのです

Felt Supernova


「FELT」のアニメーション動画(提供:NASA/JPL-Caltech)

Restさんたちは2015年にケプラーが観測したFELTのデータから、この現象の発生源が、超新星爆発を起こして崩壊した星であると結論付けました。この星は、ガスや塵からなる複数の外層で覆われており、その外層へ超新星の爆風が持つ莫大なエネルギーが津波のように突入します。すると、爆風のほとんどの運動エネルギーが即座に光に変換され、爆発的な増光が起こるという。「ケプラーのおかげで、見事な光度曲線が得られ、現象のメカニズムや爆風の特徴を絞り込むことができました。現象を説明するモデルとして他の可能性が排除され、厚い外層モデルにたどりつきました」(Restさん)

「ケプラーの観測で得られた豊富なデータから、星が一生の終わりにどれほどの量の物質を放出したのか、爆発で発生した極超音速の爆風がどれくらいの速度だったのかといった特徴を解き明かすことができました。初めて高い精度でFELTのモデルをテストすることができ、理論と観測結果がつながりました」(米・カリフォルニア大学バークレー校およびローレンス・バークレー国立研究所 David Khatamiさん)

ケプラーの観測からは、星が超新星爆発を起こす前の1年以内に外層を放出したことも示された。つまりFELTは、完全に爆発する前に小規模な爆発を起こして外層を吹き飛ばすような死にかけの星が起こす現象と考えられます。ほとんどわかっていない星の最期を理解するうえでも重要な情報です

2018年3月29日
AstroArtsより

  • password
  • 管理者にだけ表示を許可する

trackbackURL:http://earth38moon.blog115.fc2.com/tb.php/8445-1da6f698

プロフィール

moonrainbow

Author:moonrainbow
昔、"地球の旅人"の頃




服と鞄と雑貨の販売をしています

カテゴリ

カレンダー

08 | 2018/09 | 10
- - - - - - 1
2 3 4 5 6 7 8
9 10 11 12 13 14 15
16 17 18 19 20 21 22
23 24 25 26 27 28 29
30 - - - - - -

ブロとも申請フォーム

QRコード

QRコード