FC2ブログ

ウィルタネン彗星(46P)

Posted by moonrainbow on 07.2019 彗星   0 comments   0 trackback
電波やレーダーで観測されたウィルタネン彗星

ウィルタネン彗星
(左)アルマ望遠鏡が観測したウィルタネン彗星のシアン化水素分子の分布、(右)アマチュア天文家が可視光線で撮影したウィルタネン彗星。アルマ望遠鏡の画像サイズは約5秒角(満月の見かけサイズの約360分の1)で、可視光線写真のおよそ1000分の1サイズに相当する(提供:ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), M. Cordiner, NASA/CUA; Derek Demeter, Emil Buehler Planetarium)

2018年12月中旬に地球に最接近し明るくなったウィルタネン彗星が、アルマ望遠鏡やアレシボ天文台のレーダー観測によってとらえられ、核を取り巻くシアン化水素分子ガスの分布や核の自転の様子などが詳しく調べられました

ウィルタネン彗星(46P)は約5.4年周期で太陽を公転する短周期彗星の一つです。1948年に発見されて以来何度も太陽に近づいており、今回も12月13日に太陽に最接近、その後の16日に地球にも最接近しました。地球との最接近距離は1160万kmで、地球から月までの約30倍という大接近でした。これは70年前の発見から今後200年ほどの間での最接近記録となります

太陽と地球に接近したことでウィルタネン彗星は明るくなり、天文ファンの観察や撮影の好対象となりました。また、研究者にとってもめったにない観測機会となり、様々な望遠鏡がウィルタネン彗星に向けられました

アルマ望遠鏡は12月2日と9日に、地球から1650万kmと1360万kmの距離にあったウィルタネン彗星を観測し、「汚れた雪玉」とも形容される彗星核を取り巻くシアン化水素分子(HCN)が放つ電波をとらえました。観測画像には、核の周りにコンパクトにまとまったHCNガスと、それよりも大きく非対称に広がったHCNガスが見られます。ただし、彗星が非常に近いため、アルマ望遠鏡がとらえたのは核のごく近傍だけであり、大きく広がったガスのほとんどはアルマ望遠鏡では見ることができていません

「彗星が太陽に近づくと、氷を含む彗星本体の温度が上がり、内部に持っていた水蒸気や様々な物質を噴き出すようになります。これが彗星の尾になります」(NASA Martin Cordinerさん)

また、米・アリゾナ大学月惑星研究所のEllen Howellさんたちの研究チームも、プエルトリコのアレシボ天文台で12月10日から18日までウィルタネン彗星のレーダー観測を実施しました。レーダー観測では、ガスと塵の雲の中に隠されている彗星核を見ることができます。さらに、ガスと塵の放出による軌道の変化を詳しく予測し、彗星の軌道を正確に決定できるようになります。しかし、レーダーで彗星を観測できる機会は少なく、過去30年間で8回目という貴重なチャンスでした

観測の結果、彗星の核が細長くごつごつしていることや、幅が約1.4kmであることがわかりました。また、彗星のコマ(核の周囲に広がっている部分)の観測から、コマに含まれる粒子のサイズが約2cmより大きいことや、コマが非対称で長く伸びていることもわかりました

ウィルタネン彗星1
ウィルタネン彗星の核の自転
2018年12月15日のウィルタネン彗星のレーダー画像から作成された動画(自転周期8.9時間のうちの1.4時間分)。核が反時計回りに自転していることがわかる(提供:Arecibo Observatory/NASA/NSF)

ウィルタネン彗星は遠日点(太陽から最も遠く離れる点)が木星軌道付近にあります、木星族彗星の一つですが、同じ木星族彗星で活動のレベルも同程度である本田・ムルコス・パイドゥシャーコヴァー彗星(45P)やタットル・ジャコビニ・クレサーク彗星(41P)と比べると、コマに含まれる大きい粒の量が異なっています。ウィルタネン彗星のコマには大きな粒が多く含まれていますが、本田・ムルコス・パイドゥシャーコヴァー彗星では大きな粒の数は少なく、タットル・ジャコビニ・クレサーク彗星では大きな粒は全く存在しないのです

ウィルタネン彗星2
ハッブル宇宙望遠鏡(HST)が12月13日に撮影したウィルタネン彗星(距離約1150万km)。ガスの放出や氷の成分、ガスに対する太陽光の影響などを調べるためにHSTやX線天文衛星「チャンドラ」などもウィルタネン彗星を観測した(提供:NASA, ESA, and D. Bodewits (Auburn University) and J.-Y. Li (Planetary Science Institute))

2018年12月27日
AstroArtsより

  • password
  • 管理者にだけ表示を許可する

trackbackURL:http://earth38moon.blog115.fc2.com/tb.php/9045-b3be3f58

プロフィール

moonrainbow

Author:moonrainbow
昔、"地球の旅人"の頃




服と鞄と雑貨の販売をしています

カテゴリ

カレンダー

11 | 2019/12 | 01
1 2 3 4 5 6 7
8 9 10 11 12 13 14
15 16 17 18 19 20 21
22 23 24 25 26 27 28
29 30 31 - - - -

ブロとも申請フォーム

QRコード

QRコード