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土星の輪は1000万から1億年前に形成

Posted by moonrainbow on 26.2019 太陽系   0 comments   0 trackback
土星の輪は1000万から1億年前に形成

土星の輪は1000万から1億年前に形成
米航空宇宙局の無人探査機カッシーニが約140万キロの距離から撮影した土星。米航空宇宙局提供(2016年10月28日撮影)

土星の輪はこれまで考えられていたよりも新しく、1000万から1億年前の間に形成されたとする研究論文が2019年1月17日、発表されました。米航空宇宙局(NASA)の無人探査機カッシーニ(Cassini)の観測結果に基づく研究です

 太陽から6番目に遠い惑星の土星は、系内の他の惑星と共におよそ45億年前に誕生しましたが、土星の特徴でもある輪を伴う現在の姿になるまでには、長い時間がかかったこと示唆する結果です

 天文学者たちはこれまで、土星の輪は星本体よりも新しく、おそらく土星の衛星間で起きた衝突、もしくは近傍で粉々になった彗星によってできたと考えられていました

 それらの説のいくつかは、米国と欧州が共同で開発した無人探査機カッシーニによってより鮮明になりました。カッシーニは1997年に打ち上げられ、2017年に計画通り土星の大気圏に突入し、20年にわたる運用が終了しました。運用終了を前に、カッシーニは土星にこれまでになく最接近し、土星と輪の間を22回周回することに成功しました

 科学者らは今回、カッシーニの飛行経路が土星の輪の重力によってどのように変化したかを調べることで、輪の質量とその形成時期を推測しました。惑星の輪は時間とともに多くのチリや天体の破片などを集積するため、小さな質量は輪の若さを示唆します。輪の大半は氷で形成されています

 研究は土星の輪がどのように生まれたのかについては掘り下げていないですが、彗星や衛星の衝突によってできたという仮説を支持するものとなりました

2019年1月18日
AFPより

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