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棒渦巻銀河M95の超新星

Posted by moonrainbow on 14.2012 超新星   4 comments   1 trackback
棒渦巻銀河M95で輝きを増す超新星を発見

M95.jpg
 棒渦巻銀河M95。今回の超新星発生以前にチリにあるヨーロッパ南天天文台(ESO)の超大型望遠鏡VLTが撮影。左下枠内は超新星発生後のM95。2つの白線に挟まれているのが超新星です

 地球が属する天の川銀河にも近い銀河、M95超新星の発生が確認されました。これまで観測された超新星の中でも最も地球に近い距離で発生したものの1つです

 2012年3月16日、プロの天文学者やアマチュアの天体観測愛好家が、しし座に位置する棒渦巻銀河、M95の外れに明るい光の点が発生しているのを発見しました。それ以降、さまざまな観測グループが、この天体を詳しく追ってきました

 世界各地での観測に基づき、国際天文学連合(IAU)は3月20日、この光の点が星の爆発による超新星であることを確認し、SN2012awと名付けました

 イタリア国立天体物理学研究所(INAF)に所属するウリッセ・ムナーリ(Ulisse Munari)氏によると、これまで発見された多くの超新星は比較的遠い銀河で発生しており、そのため明るさが極大近くに達するまで観測されることはないという事です

 しかし今回確認された超新星は地球からわずか3700万光年しか離れていません。これは天文学的な意味ではすぐ隣と言ってもいい距離です

 ムナーリ氏はこの超新星について、「既に検知可能な光量に達している」と指摘した上で、今後数日の間によりいっそう明るくなるはずだとの見込みを示しました

 さらに、一部のアマチュア天文愛好家により、SN2012awが現れる前のM95の写真もたまたま撮影されていました。

 これらの画像を超新星発生後に撮影されている多くの画像と比較することで、超新星のごく初期の状態を研究することが可能になります。これにより星が爆発を始めて間もない時期の状況についても、明らかになる可能性が出てきたのです。

 例えば、SN2012awはいわゆるII型超新星に分類されます。これは大質量星の崩壊により発生するものです。

 ムナーリ氏によれば、「この好機を生かし、(崩壊の結果生じる爆発の最中に)爆発時の衝撃が恒星の内部にどのように伝わるかを調査することもできるはずだ」と言います。

詳しくは、、、

超新星とは

Posted by moonrainbow on 01.2009 超新星   0 comments   0 trackback
宇宙規模の爆発
一部の星は、“徐々に消え去るよりは一瞬のうちに自らを焼き尽くす”とも思えるような一生をたどる。その最後は、超新星爆発という大規模なイベントでその進化を終えることになる。


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はくちょう座ループの超新星
Photograph courtesy J. J. Hester (Arizona State University)/NASA
1991年撮影のはくちょう座ループの部分写真。1万5000年前に爆発した超新星の外縁が写っている。拡大途上の爆風によって星間ガスの雲は発光し、ガスの組成について分析の手がかりとなる。

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超新星1987Aの真珠のネックレス
Photograph courtesy NASA and ESA
発光する残骸のリングが、大マゼラン銀河の超新星1987Aの名残を囲んでいる。リングの直径は約1.4光年で、1987Aが崩壊した数千年前に拡大を始めたらしい。当時、この残骸は爆風によって摂氏1万1100度あたりまで熱せられた。1987Aは、今後数十年にわたって輝き続けると考えられている。

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星形成領域で発光するガスとちりの集合体
Photograph courtesy NASA/JPL Cal-tech/CXC/NOAO/Aura/NSF
まるで炎のようなガスとちりの集合体が、超新星残骸の中で輝いている。大マゼラン銀河のN 63Aと呼ばれるこの天体は超新星爆発の残骸であり、混沌とした星形成領域にそのガス層を放出している。

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カシオペア座Aの超新星残骸
Photograph courtesy NASA/ESA/Hubble Heritage Team
ハッブル宇宙望遠鏡による超新星カシオペア座Aの画像。ハッブルの掃天観測用高性能カメラ(ACS)で撮影された18枚の画像から合成された。粉々になった残骸の詳細が見て取れる。この球状の天体は天の川銀河の中で観測された最も若い超新星である。

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